Langenthal, canton de Berne, Manufacture de porcelaine de Langenthal SA

Porcelaines de Langenthal SA dans CERAMICA CH

Andreas Heege, 2019

La Manufacture de porcelaine de Langenthal SA (Langenthal Porzellanfabrik AG) a été fondée le 4 juillet 1906. Son capital de départ, détenu par 47 actionnaires, était de 500 000 francs suisses. Un premier incendie se déclare le 17 janvier 1908. Le personnel est alors composé de 87 ouvriers, dont 35 sont recrutés en Bohême. Le kaolin provient de la région de Carlsbad, en République tchèque.  Le peintre bernois Rudolf Münger est engagé comme directeur artistique en 1909. En 1910 déjà, la société atteint le seuil de rentabilité. Les années de la Première Guerre mondiale sont une période de crise, mais il semble que l’entreprise l’ait surmontée. Entre 1936 et 1937, un four continu (ou four tunnel) électrique, belle innovation technique, remplace les anciens fours circulaires à charbon. Deux autres suivront en 1941-1942 et 1950-1951.  De 1964-1965, de nouveaux bâtiments avec énergie au gaz sont construits. Les années les plus prospères de l’entreprise se situent entre 1950 et 1970. En 1964, l’entreprise connait son taux d’emploi le plus élevé avec 950 employés.  Dès les années 1980, le lent déclin de la manufacture de Langenthal commence. En 1988, la société fusionne avec Keramik Holding Laufen AG (Société des céramiques de Laufon SA, canton de Bâle-Campagne), ce qui entraîne une délocalisation progressive de la production vers la République tchèque. En 1998, la production de porcelaine blanche prend fin. Seuls les ateliers de peinture restent sur place. En 2003, Langenthal SA est rachetée par le groupe tchèque Benedikt. Aujourd’hui, toute la porcelaine de Langenthal est fabriquée en République tchèque, mais il existe toujours un point de vente dans les anciens locaux de la manufacture.

Traduction Pierre-Yves Tribolet

Marques et histoire de la manufacture de porcelaines de Langenthal

Marques sur les porcelaines de Langenthal

Les sucriers de Langenthal

Les porcelaines de Langenthal au Musée Ariana, Genève

Bibliographie : 

Blondel 2001
Nicole Blondel, Céramique : vocabulaire technique, Paris 2001, 166.

Gallati 1962
Werner Gallati, Die Porzellanfabrik Langenthal, in: Jahrbuch des Oberaargaus 5, 1962, 178-186.

Schnyder 1979
Rudolf Schnyder, Langenthal und die Tradition des Schweizer Porzellans – Bemerkungen zur Fabrikmarke von Langenthal, in: Mitteilungsblatt der Keramikfreunde der Schweiz 92, 1979, 5-8.

Schumacher/Quintero 2012
Anne-Claire Schumacher/Ana Quintero, La manufacture de Porcelaine de Langenthal, entre design industriel et vaiselle du dimanche – Die Porzellanmanufaktur Langenthal, zwischen Industriedesign und Sonntagsgeschirr, Milan 2012.