Zurich ZH, Tappolet, Bertha (1897–1947)

Roland Blaettler 2019

Fille d’un pasteur zurichois, Bertha Tappolet (1897–1947) fit un apprentissage de dessinatrice dans un atelier de broderie, avant de poursuivre sa formation à l’École d’art appliqué de Munich de 1914 à 1917, aux côtés de son amie Luise Strasser (1894–1974). De retour à Zurich, les deux femmes ouvrirent un atelier commun – installé d’abord au Neumarkt puis sur le Jupitersteig – et s’affilièrent à L’Œuvre, une association qu’elles quitteront en 1943 (L’Œuvre 1947).

Outre la pratique de la peinture et du dessin d’expression, Bertha Tappolet illustra des livres et conçut des décors pour l’industrie textile, l’architecture d’intérieur ou pour la céramique.

En 1937, Bertha Tappolet, Cornelia Forster (1906–1990), Luise Strasser, Amatha Good ainsi que les céramistes Fritz et Hélène Haussmann inaugurèrent la boutique «Cornelius», sur l’Oberdorfstrasse à Zurich, vouée spécifiquement à la commercialisation des céramiques décorées par leur soin, tournées et cuites dans l’atelier du couple Haussmann à Uster (L’Œuvre 24, 1937, fig. p. XVI et pp. 357, 360-361, 363).

Dans le registre céramique, Tappolet collabora donc avec les Haussmann (MHL AA.MI.1760; MHL AA.MI.1761), mais surtout à partir de 1936 (L’Œuvre 23/10, 1936, p. XXIII). Ces travaux sont marqués des initiales «T» ou «BT», et de la marque du collectif: «Cornelius». Pour des décors céramiques précoces de Tappolet et Strasser, notamment sur porcelaine, voir Meyer 1924; Die Frau in der Schweiz. Illustriertes Jahrbuch für Frauen-Bestrebungen, 1934, Heft 6, 58; L’Œuvre 7, 1920, fig. p. 239. Pour d’autres exemples de céramiques peintes par Tappolet et/ou Strasser, voir L’Œuvre 19, 1932, fig. pp. 11-15; L’Œuvre 22, 1935, fig. pp. 410-411; L’Œuvre 27, 1940, 315; L’Œuvre 29, 1942, 300.

Bertha Tappolet a également créé une ligne de décors sur faïence pour la Tonwarenfabrik Carl Bodmer & Cie de Zurich en 1925-1929 (Bodmer-Huber et Messerli-Bolliger 1986, 32-33, pl. 32-37).

Bibliographie

Bodmer-Huber et Messerli-Bolliger 1986
Ernst Bodmer-Huber et Barbara E. Messerli-Bolliger, Die Tonwarenfabrik Bodmer in Zürich-Wiedikon. Geschichte, Produktion, Firmeninhaber, Entwerfer. Keramik-Freunde der Schweiz, Mitteilungsblatt 101, 3-60.

L’Œuvre 1947
Berta Tappolet [Nécrologie]. L’Œuvre 34, 1947, 122.

Meyer 1924
Peter Meyer, Bemaltes Porzellan von Bertha Tappolet und Louise Strasser. L’Œuvre 11, 188-193.